WebFAQ - Web Flexible Access and Quality

An ITC-irst project funded by the Fondo Unico per la Ricerca della Provincia Autonoma di Trento



Motivation and Objectives: In the context of three problem areas identified as critical for the future development of the Internet, WebFAQ aims at addressing the problem of the analysis and representation of the information content. More specifically, the project concentrates on:
  • the access to information contained in very large, unstructured, heterogeneous repositories;
  • the multimodal presentation of information;
  • the assessment of the quality of information.
From the access/presentation perspective, the research focuses on content-based indexing methods for managing large multimedia data repositories, such as texts, images, video and audio recordings, as well as on methods able to support multimedia, multimodal and multilingual integration. Different user languages are considered in combination with various ways to present information (e.g., question answering, machine translation, summarisation), interaction modalities (e.g., spoken and written natural language), and Web-enabled communication devices (e.g., UMTS, mobile phones). As for quality assessment, the project addresses the analysis of the structure and the evolution over time of Web sites, with the primary objective of developing methods and tools to support maintenance interventions during their life cycle. To this end, analysis of the information content plays a crucial role in complementing the purely structural information extracted with simpler techniques. Methods for the analysis of multilingual content will also turn out essential to improve the maintenance of multilingual sites.

The project is designed to run over a time span of three years (2002-2004). At the end of the first year, preliminary results will be demonstrated. Selected showcases based on the methods being developed shall be also implemented in more advanced phases of the project. At the end of the project, we expect to have achieved a better comprehension of the structure of the information on the Web, and to have enabled more advanced user-user and user-information interaction paradigms.

Motivazione ed Obiettivi: nel contesto di tre aree problematiche identificate come critiche per lo sviluppo futuro di Internet, WebFAQ mira a studiare metodi per l'analisi e la rappresentazione del contenuto dell'informazione. In particolare, il progetto si concentrerà:
  • sull'accesso all'informazione contenuta in grandi archivi, non strutturati ed eterogenei;
  • sulla presentazione multimodale dell'informazione;
  • sulla valutazione della qualitą dell'informazione.
Per quanto concerne l'accesso e la presentazione, la ricerca si concentra su metodi di indicizzazione basati sul contenuto in grado di gestire grandi archivi di dati multimediali, contenenti testi, immagini e registrazioni audio/video, e su metodi in supporto alla integrazione di funzionalità multimediali, multimodali e multilingua. Vengono considerate lingue diverse in combinazione con vari modi di presentazione dell'informazione (e.g., question answering, traduzione automatica, generazione automatica di rassegne e di riassunti), diverse modalità di interazione (linguaggio naturale, scritto e parlato, modalità basate su esempi), e vari dispositivi di comunicazione per il Web (e.g., telefoni UMTS). Per quanto concerne la valutazione della qualità, la ricerca si concentra sulla analisi della struttura e sull'evoluzione temporale dei siti Web, con l'obiettivo primario di fornire metodi e strumenti in grado di supportare gli interventi di manutenzione durante il ciclo di vita dei siti. A questo scopo i metodi per l'analisi del contenuto dell'informazione giocano un ruolo cruciale nel complementare l'informazione puramente strutturale estratta mediante tecniche più semplici. Metodi per l'analisi di contenuti multilinguistici saranno altresí essenziali nel migliorare la manutenzione di siti multilingua.

Il progetto ha una durata prevista di tre anni (2002-2004). Alcuni risultati preliminari saranno dimostrati già al termine del primo anno. Alcuni prototipi dimostrativi saranno inoltre realizzati in fasi più avanzate del progetto. I progressi che ci aspettiamo di ottenere porteranno a una migliore comprensione della struttura e delle caratteristiche dell'informazione sul Web, e renderanno possibili paradigmi di interazione utente-utente e utente-informazione pił avanzati.


WebFAQ - Web Flexible Access and Quality



A project funded by the
``Fondo Unico per la Ricerca'' of the Provincia Autonoma di Trento.